Melusine's tower - Vouvant / La tour de Mélusine - Vouvant

(en francais plus bas)

For years now, I have been drawing the story of a winged mermaid but I first heard of Mamy Wata in Cameroon where my mother-in-law also gave me a bracelet representing an African mermaid. The half-snake/half-fish woman is to be found in most cultrues around the world, dating before religions. It is a very important archetype for which one can get lost in research.
And even though I knew of Mélusine, it is only this summer that I realised she had "lived" in Vouvant, only a 100 km from where I was born (Nantes) ! I was born in Nantes and grew up between the small village of La Chasse and the island of Noirmoutier.


Depuis des années, je dessine l'histoire d'une sirène ailée mais j'ai entendu parler pour la première fois de Mamy Wata au Cameroun où ma belle-mère m'a également offert un bracelet représentant une sirène africaine. La femme mi-serpent/mi-poisson se retrouve dans la plupart des cultures du monde, datant d'avant les religions. C'est un archétype très important pour lequel on peut se perdre dans la recherche. Et même si je connaissais Mélusine, ce n'est que cet été que j'ai réalisé qu'elle avait "habité" à Vouvant, à seulement 100 km de mon lieu de naissance (Nantes) ! Je suis née à Nantes et j'ai grandi entre le petit village de La Chasse et l'île de Noirmoutier.


"Mélusine (French: [melyzin]) or Melusina is a figure of European folklore, a female spirit of fresh water in a holy well or river. She is usually depicted as a woman who is a serpent or fish from the waist down (much like a mermaid or a lamia). She is also sometimes illustrated with wings, two tails, or both. Her legends are especially connected with the northern and western areas of France, Luxembourg, and the Low Countries.

One tale says Mélusine herself was the daughter of the fairy Pressyne and King Elinas of Albany (now Scotland). Mélusine's mother leaves her husband, taking her daughters to the isle of Avalon after he breaks an oath. The same pattern appears in stories where Mélusine marries a nobleman only after he makes an oath to give her privacy in her bath; each time, she leaves the nobleman after he breaks that oath. Shapeshifting and flight on wings away from oath-breaking husbands also figure in stories about Mélusine."

Wikipedia

"Mélusine (français : [melyzin]) ou Melusina est une figure du folklore européen, un esprit féminin d'eau douce dans un puits sacré ou une rivière. Elle est généralement représentée comme une femme qui est un serpent ou un poisson de la taille vers le bas (beaucoup comme une sirène ou une lamia). Elle est aussi parfois illustrée avec des ailes, deux queues, ou les deux. Ses légendes sont particulièrement liées aux régions du nord et de l'ouest de la France, du Luxembourg et des Pays-Bas. Un conte raconte que Mélusine elle-même était la fille de la fée Pressyne et du roi Elinas d'Albany (aujourd'hui l'Écosse). La mère de Mélusine quitte son mari, emmenant ses filles sur l'île d'Avalon après qu'il a rompu un serment. Le même schéma apparaît dans les histoires où Mélusine n'épouse un noble qu'après qu'il a fait le serment de lui donner de l'intimité dans son bain ; à chaque fois, elle quitte le noble après qu'il a rompu ce serment. Le changement de forme et le vol sur des ailes loin des maris qui brisent le serment figurent également dans les histoires sur Mélusine. »


Histoire de Mélusine par Jean d'Arras.                               Ink pen on paper - 21x29.7 cm 
BNF Gallica.                                                                        Untitled



So, this summer, I was highly excited to visit Vouvant for the 1st time and enter Melusine's tower. The fairy was a builder and there are numerous places and buildings in the area and furthrer away that are said to have been her creation. I wish to go back this year and plan a proper pilgrimage ....

Alors, cet été, j'étais très excitée de visiter Vouvant pour la 1ère fois et d'entrer dans la tour de Mélusine. La fée était une bâtisseuse et il y a de nombreux endroits et bâtiments dans la région et plus loin qui auraient été sa création. Je souhaite y retourner cette année et planifier un vrai pèlerinage ....








    








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